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El enigma de los “filamentos” y su papel en el Universo

El origen de los filamentos todavía no se entiende bien, pero hoy ha quedado claro que juegan un papel importante en la formación de las estrellas y las estrellas nacen en los filamentos tienden a ser más grandes que las que se forman en el exterior

La distribución en masa de las estrellas que se llama Función Inicial de Masa (IMF por sus siglas en inglés) y es una característica importante de todas las galaxias, no sólo de la nuestra.

¿Puede deivar el IMF en diferentes regiones de formación de estrellas, o en diferentes galaxias, es muy importante: es una constante del IMF?, ¿Varía de galaxia a galaxia?, ¿Varía dentro de nuestra galaxia?

Después de varios años de estudios todavía no somos capaces de entender la medida en que el proceso de formación de estrellas está influenciada por el entorno que la rodea, incluso si llegamos a la conclusión de que el IMF parece ser constante dentro de nuestra galaxia. Pero todavía no sabemos por qué.

Nuestra ignorancia sobre el IMF es en gran parte debido al hecho de que la formación de estrellas, que están rodeados por una envoltura de material que impide que el usuario busca dentro de ellos.

Sólo las observaciones a las grandes longitudes de onda, por ejemplo en el infrarrojo lejano, puede penetrar en el interior de los sobres. El infrarrojo lejano es la porción del espectro electromagnético que el satélite Herschel ha abierto a los astrónomos en sus 4 años de vida, con resultados espectaculares.

En un estudio recientemente publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, un grupo internacional de investigadores que forman el Consorcio Herschel para el estudio del Cinturón de Gould ha investigado la relación entre los filamentos y las características de las estrellas que se forman en ellos.

El enigma de los filamentos y su papel en la estructura del Universo

El enigma de los filamentos y su papel en la estructura del Universo

El artículo, que tiene su firma y la de Danae Polychroni de la Universidad de Atenas y un ex miembro de la IAP, se ha examinado la región conocida como L1641, dentro de los más grandes complejos de la constelación de Orión: el resultado de este estudio es que las distribuciones de la masa de las estrellas en formación, que va a evolucionar en el IMF, son similares entre ellos, como ya es conocido, pero con diferencias específicas dependiendo de si las estrellas examinado, y que se puede formar dentro o fuera de los filamentos.

La primera es una distribución en la masa “desplazada” a las masas más que el segundo. En otras palabras, las estrellas nacen en los filamentos tienden a ser más grandes que los que se forman en el exterior.

Creemos que la razón de esta diferencia es que en los filamentos, las estrellas tienen una mayor disponibilidad de los ‘alimentos’, o, más correctamente, no hay más gas y polvo disponibles para los objetos que se están formando, y, a continuación, las estrellas pueden crecer más que sus primos en los ‘pobres’, que se forman en las otras áreas, y luego de “comer menos”, explica Danae Polychroni. “Si este resultado se confirma por estudios futuros será que el IMF no depende tanto de cómo se forman las estrellas, sino por la disponibilidad de material en las proximidades de los embriones, y estelar-la mejora material del entorno”.

Un importante resultado logrado gracias a Herschel, quien ha visto en el interior de las nubes moleculares. La existencia de los filamentos era conocido por varias décadas, pero gracias a la ESA vía satélite por primera vez fue posible observar con gran detalle, no sólo la estructura de los filamentos, sino también las estrellas que se forman.

Los filamentos son las estructuras que, como su nombre indica, tienen una forma aproximadamente cilíndrica y que crecen a decenas de parsec, cumplir, y dando lugar a una verdadera tela de araña.

El origen de los filamentos todavía no se entiende bien, pensamos de mecanismos, tales como, por ejemplo, la turbulencia y de los campos magnéticos, pero hoy ha quedado claro que juegan un papel importante en la formación de estrellas, dado que Herschel ha mostrado cómo las estrellas se forman principalmente en el interior de estas estructuras.

Herschel es una misión de la ESA, que el INAF ha dado una gran contribución. Entre las diferentes instituciones involucradas, la IAP de Roma se destaca por haber sido el único instituto de investigación en el mundo que ha contribuido a la realización de todos los tres instrumentos de Herschel. Los detectores a bordo se enfría a temperaturas justo por encima del cero absoluto en el fin de llegar a una sensibilidad sin precedentes para esas longitudes de onda.

El espejo primario del telescopio, de 3 metros y medio, es actualmente el uno con el diámetro más grande jamás puesto en órbita por el hombre. Su diámetro nos ha permitido llegar a un espacio de venta que nos ha permitido estudiar la formación de estrellas en galaxias cercanas, como las Nubes de Magallanes o incluso la galaxia de Andrómeda.

La misión Herschel fue finalizado en abril de este año, cuando el helio líquido necesario para la refrigeración de los instrumentos. La gran cantidad de datos que nos ha dejado, sin embargo, es todavía en gran parte bajo análisis. Estudios como el de Danae Polychroni puede llevar a la comprensión de muchas de las preguntas, que todavía no saben cómo dar una respuesta, con respecto a la formación estelar.

“Si el INAF ha jugado un papel crucial en la creación de Herschel, para continuar haciéndolo en la explotación de los datos científicos” – añade Stefano Pezzuto de la IAP – “dado que, por ejemplo, con respecto a el Consorcio Herschel para el estudio del Cinturón de Gould, la tira a lo largo de los cuales son dispuestos en las regiones de formación estelar más cercano al sol, tenemos la responsabilidad directa del estudio de algunas de las más importantes regiones, como el Lobo, la Serpiente, en Perseo, y, de hecho, en Orión”.

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