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Implicaciones de sabotaje añade intriga a las investigaciones de la explosión de SpaceX

La gran disputa entre la empresa espacial de Elon Musk y el feroz competidor United Launch Alliance (ULA) tuvo un extraño desenlace, cuando un empleado de SpaceX visitó las instalaciones en Cabo Cañaveral, Florida, y pidió acceso a la azotea de uno de los edificios de la ULA.

Tres semanas antes, aproximadamente, uno de los cohetes de SpaceX explotó mientras estaba siendo preparado para una prueba de motor. De acuerdo con autoridades de la industria con el conocimiento sobre el episodio, como parte de la investigación, las autoridades de SpaceX han encontrado algo sospechoso que querían investigar. SpaceX había imágenes fijas capturadas de un vídeo en el que mostraba una sombra extraña, y luego una mancha blanca en un edificio cercano, que pertenece a la ULA, que es una iniciativa en conjunto de la Lockheed Martin y Boeing.

El representante de la SpaceX explicó a las autoridades de la ULA, que estaba tratando de pasar por todas las pistas de lo que sería un encuentro cordial, y no de acusación, de acuerdo con fuentes de la industria que hablaron bajo condición de anonimato, debido a la investigación en curso.

El edificio, que había sido utilizado para recuperar los motores de cohetes, conocido como SMARF, se encuentra a poco más de 1.600 metros del lugar de lanzamiento y tenía una visión libre hasta el lugar. Un representante de la ULA, al final negó al trabajador de SpaceX el acceso al techo, y en lugar de eso, llamó a los investigadores de la Fuerza Aérea, los cuales visitaron el techo y no encontraron nada que pudiera relacionarlo con la explosión del cohete, dijeron las autoridades.

La interacción entre SpaceX y la ULA, no había sido reportado anteriormente. Este es el más reciente desarrollo en el misterio acerca de la explosión del cohete Falcon 9, de la SpaceX, en primero de septiembre. El cohete explotó mientras estaba siendo abastecido para su prueba de motor, creando una enorme bola de fuego que quemó la plataforma de lanzamiento y afectó a varios edificios a kilómetros de distancia.

Elon Musk, el fundador y jefe ejecutivo de SpaceX, calificó el fallo como el “más difícil y complejo” que la empresa ha tenido. Hace aproximadamente una semana después de la explosión, él le pidió al público para entregar los vídeos y el audio de la explosión y dijo que la empresa no había descartado la posibilidad de que haya sido un sabotaje.

Explosión SpaceX

Explosión SpaceX

“Particularmente, tratando de entender la explosión de menos ruidosa unos segundos antes de que la bola de fuego ocurrir”, escribió en un mensaje en Twitter. “Puede haber venido del cohete, o cualquier otra cosa.”

Desde entonces, SpaceX, que está investigando con la ayuda de la Fuerza Aérea, la NASA y la Administración Federal de Aviación, dijo que se está acercando a la causa de la explosión, centrándose en una ruptura del sistema de helio en la segunda etapa.

En una conferencia en México, la semana pasada, Musk dijo que el descubrimiento de lo que ha pasado es la “prioridad absoluta” de la empresa, pero también dijo que la causa de la explosión aún es desconocida.

“Hemos eliminado todas las posibilidades obvias para lo que ocurrió allí”, dijo. “Así, lo que queda son las respuestas menos probables.”

Él no habló de lo que estas podrían ser.

La 45ª Space Wing de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que está ayudando a SpaceX con la investigación, declinó comentarios porque la investigación está todavía en curso.

Una declaración de la SpaceX dijo que “el equipo de Investigación del Accidente tiene una obligación de considerar todas las posibles causas de la anomalía, y no estamos comentando sobre las causas en específico, hasta que la investigación sea completada.”

SpaceX y ULA son grandes rivales compitiendo sobre los contratos de seguridad nacional en el valor de cientos de millones de dólares. Por casi una década, la ULA tuvo el monopolio de aquellos contratos como el único proveedor certificado por la Fuerza Aérea para los lanzamientos. Pero en 2014, SpaceX ha procesado la Fuerza Aérea por el derecho de competir. El año pasado, las partes acordaron que SpaceX fácilmente podría recibir su certificación. Como resultado, la ULA a despidió su jefe ejecutivo y contrató a un nuevo, el cual juró competir contra SpaceX.

La semana pasada, 10 miembros Republicanos del Congreso, muy amigos de la ULA, dijeron a la NASA que SpaceX no debería liderar las investigaciones y que esta autoridad debe ser dada al gobierno federal.

A pesar de que las investigaciones continúen, SpaceX dijo que sus intenciones son las de volver a la lucha, ya en noviembre, con un programa que acabará con el escepticismo de la industria.

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