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Los riesgos de un futuro viaje a Marte incluyen la leucemia

La radiación presente en el espacio interfiere en las células responsables de la inmunidad del organismo.

Los riesgos de un viaje espacial tripulado son extremadamente grandes para los astronautas. Factores como el aislamiento, la gravedad y la presión influyen en el viaje y necesitan ser dominados si queremos poner los pies en Marte algún día. Con el fin de aumentar nuestras posibilidades de éxito en el planeta rojo, investigadores del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa trabajan en colaboración con la Nasa. Experimentos recientes realizados por el grupo han sido publicados en el diario Leukemia, y apuntan a un gran obstáculo: la exposición a la intensa radiación del planeta podría puede aumentar el riesgo de leucemia.

El estudio pretendía simular los efectos directos de la radiación solar y de los rayos cósmicos en el tejido conectivo, más precisamente en las células hematopoyéticas, responsables de la formación de leucocitos, plaquetas y otros elementos de la sangre. Ellas regulan funciones vitales de la sangre, como el transporte de oxígeno y el combate a las infecciones y otros invasores.

Leucemia tras viaje a Marte

Leucemia tras viaje a Marte

Células hematopoyéticas de donantes sanos de entre 30 y 55 años fueron bombardeadas por los iones y protones de hierro – el mismo tipo de radiación que los astronautas se encontrarán en el espacio. La prueba concluyó con efectos devastadores por las mutaciones causadas por la radiación en el sistema inmunológico humano. De acuerdo con Christopher Porada, uno de los responsables de este estudio, la capacidad de producción de las células de la sangre se ha reducido a valores entre el 60 y el 80%, lo que puede provocar un cuadro de anemia profunda.

En segundo lugar, las células irradiadas fueron incubadas en ratones de laboratorio. Los conejillos de indias desarrollaron lo que fue diagnosticado por los científicos como la leucemia aguda aguda. La enfermedad se caracteriza por la producción de linfocitos inmaduros, incapaces, por tanto, de mostrar eficacia en la función inmune. La prueba representó la primera demostración de cómo la exposición a la radiación espacial puede aumentar el riesgo de leucemia en humanos.

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