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Reducción de cabezas, el macabro ritual de los shuars

Decapitaciones muchos pueblos han realizado y realizan en el mundo, pero sólo un pueblo realiza la práctica de la reducción de cabezas: los Shuars. En este artículo voy a hablar de ellos, ya que reducen la cabeza, mostrando la única grabación existente de un ritual, el comercio de cabezas reducidas y cómo reconocer una cabeza falsa de una verdadera. Gente, estamos hablando de un ser humano que ha muerto, decapitado, se le ha reducido la cabeza y ahora sirve de regalo…

Los Shuar

Los Shuar son una de las cuatro pueblos aborígenes que componen los llamados Jívaros. Son una tribu nómada nativa de la selva amazónica, y es el pueblo amazónico más numeroso, con cerca de 80 mil personas.

Los Shuar habitan entre las selvas de Ecuador y Perú. El territorio tradicional no está bien delimitado, se presume que se encuentra en los límites de las cordilleras occidental y se extiende hasta las orillas del río Pastaza, Napo, Upano, Zamora y parte de los afluentes del río Morona que se encuentran en el Ecuador. Pero también hay grandes concentraciones de Shuar en territorio peruano, en el norte de sus departamentos amazónicos.

Hay varias unidades llamadas “centros”, que se relacionan alrededor de una zona comunitaria, que es la plaza donde funcionan los servicios tales como escuela, capilla, centro de salud, campos de juegos y lugar de reuniones sociales. Su territorio está delimitado por el número de familias que lo conforman y es reconocido por las autoridades.

Se caracterizan por su respeto a la naturaleza, de modo que sólo cazan ejemplares adultos cuando es necesario para su alimentación, en defensa propia o por venganza.

Utilizan solamente armas naturales, creadas por ellos mismos como flechas y lanzas. Sólo consumen carne y lavan las pieles en el río.

Sus creencias religiosas pasan porque realizan diferentes tipos de rituales como el de la serpiente que consiste en que, si alguien es mordido por una serpiente (Por ejemplo: mordido por una boa sin veneno) y sobrevive, pasa a ser considerado como un nuevo integrante de la tribu.

Los shuar

Los shuar

Para ellos, existen tres tipos de rituales de muerte:

– El primero se produce cuando un viejo shuar decide que es la hora en que va a morir, entonces es llevado a través de la selva para tomar el “Natema” (bebida alucinógena preparada con raíces hervidas de Ayahuasca), hasta que muere y es devorado por las hormigas.

– El segundo es cuando un guerrero que pertenece a otra tribu es derrotado, en el cual, los Shuar reducen su cabeza para que su alma pueda ser libre.

– El tercero y último, es cuando un shuar es asesinado, y para que pueda descansar en paz, deben reducir la cabeza del asesino.

Ni el Imperio de los incas, ni el español lograron controlar este territorio. En 1490 rechazaron a los incas y en 1549, hicieron fracasar las primeras expediciones españolas. En 1599 los Shuar, liderados por Kirup, expulsaron definitivamente de su territorio, a los españoles, quienes le dieron el nombre de Jíbaros (también jívaros o xívaros) a este grupo. De hecho, la palabra Jíbaro parece ser una deformación de la palabra šiwar que significa “ser humano” en la lengua Jivaroana.

Tsantsa: Reducción de Cabezas

La reducción de cabezas o Tsantsa, es una tradición ancestral Shuar y tiene un gran simbolismo. Cuando dos tribus Shuar se enfrentan por el territorio o por otros motivos, el jefe ganador decapita al jefe perdedor y procede a la reducción de su cabeza. El jefe Shuar se encarga de hacer la tsantsa completamente solo, en profunda meditación y ayuno.

Los miembros de la tribu vencida pasan a ser parte de la tribu ganadora, sin que haya repudio ni discriminación a los nuevos miembros. Los hijos del jefe muerto son asesinados también para evitar la venganza.

Reducir la cabeza es un poco más complicado de lo que se muestra en el final de la película “Los Fantasmas se Divierten”, donde un fantasma juega con la cabeza de un hombre y la cabeza se encoge a continuación.

Para la reducción de la cabeza, los Shuar realizan la siguiente técnica:

01. Primero decapitan al oponente.

02. Con un cuchillo (etsemat) , hacen un corte en la nuca hasta el alto de la cabeza, sueltan la piel y se desprenden del cráneo, eliminando el cerebro, los ojos y demás partes blandas, además de los huesos. O sea, sólo se utiliza la piel de la cabeza como si fuera una máscara, siendo este el principal motivo por el que la cabeza reducida alcanza el tamaño de un puño cerrado.

03. Coloca la piel en agua hirviendo con jugo de liana y muchas otras hojas que contienen una gran cantidad de tanino, que evita el desprendimiento del pelo. La cabeza se mantiene sumergida en esta infusión durante unos quince minutos, ya que si quedara más tiempo la cabeza reducida podría quedar demasiado suave y posiblemente se pudriría.

04. A continuación, sacan la cabeza del agua; en ese momento se reduce a la mitad del tamaño original, y dejan que se seque.

05. Una vez seca, raspan la piel por dentro para quitar restos de carne, evitando así el mal olor y la putrefacción; finalmente frotan la piel por dentro y por fuera con aceite de andiroba.

06. Adaptan el corte realizado en la nuca y también la parte de los ojos colocando semillas rojas bajo las párpados y por fin, la boca también es cosida o traspasada por pasadores de palma, haciendo que la cabeza tome la forma de una bolsa donde introducen una piedra del tamaño de un puño o el volumen equivalente en arena caliente para que esta conserve su forma humana y rasgos.

07. Finalmente, colgando la cabeza sobre el fuego para que deshumedezca poco a poco con el humo, al mismo tiempo, que van dando forma al cuero con una piedra caliente. En este proceso, la cabeza termina de ser reducida.

08. Después, quitan la piedra y pintan la piel con ceniza de carbón agregando granos decorativos. En la tradición de la reducción de cabezas, creen que cubrir la piel con cenizas, mantiene atrapado el mésak, o el alma vengativa, impidiendo que escape con intenciones malignas en contra de su ejecutor.

Las cabezas reducidas se caracterizan por la mandíbula un poco alargada, la distorsión y la contracción de los laterales de la frente, los resultados de la retracción. El proceso completo de reducción de cabezas suele durar aproximadamente 6 días. Al final del proceso, la cabeza reducida termina teniendo el tamaño aproximado de un puño cerrado, o sea, la tercera o cuarta parte de su tamaño original.

Entre los pueblos indígenas Shuar y Achuar (o Shiwiar, más centrados en el Ecuador), la reducción de cabezas es seguida por una serie de fiestas y rituales importantes.

La única filmación del proceso de reducción de cabezas

Mucha gente trató de ver cómo se hizo el proceso de la reducción de cabezas, para documentar el proceso, y un hombre lo ha conseguido: el explorador polaco Edmundo Bielawski.

La película fue hecha en 1961 por el que se integraba un equipo de siete investigadores que se habían propuesto la difícil tarea de documentar los misterios de aquella selva: la selva Amazónica. El rodaje de la película y todo el proceso han sido facilitados acompañados y explicados por un misionero católico que ha logrado establecer relaciones cordiales con los indios.

National Geographic Channel ha adquirido los derechos de la película, y partes de ella fueron exhibidas en el especial “Headshrinkers of the Amazon”, estrenado en 2009 en el canal, presentado Piers Gibbon y dirigido por Osca Humphreys.

En el documental, Piers Gibbon tiene la misión de validar las imágenes grabadas por Bielawski, y decide regresar a la selva amazónica, en un intento de encontrar la tribu Shuar donde se filmó el ritual. Y, ¿adivina? Él puede. ¡Las imágenes son reales!

Me las arreglé para descargar el documental via torrent y lo vi, es muy interesante. En él los actuales Shuar dijeron que están sorprendiendo a los mineros que invaden su tierra poniendo el miedo en ellos, diciendo que serán asesinados y sus cabezas reducidas. Decapitaciones muchos pueblos han realizado y realizan en el mundo, pero sólo un pueblo realiza la práctica de la reducción de cabezas: los Shuars.

En el siguiente vídeo, se puede ver algunas partes del proceso.

Significado de la reducción de cabezas

La reducción de la cabeza de un enemigo, creía que tenía el espíritu del oponente, y que este sería obligado a servir de amortiguador, evitando así, que el alma volviera para vengar su muerte.

Coser los ojos y la boca de la víctima tiene un significado ritual. O sea, con los ojos cosidos, el espíritu de la víctima no puede ver, y con la boca cosida, no puede llamar a la propia familia para la venganza.

Poseer una cabeza reducida en el cuerpo era un potente instrumento para intimidar a los enemigos y un trofeo de guerra, que se mostraba con orgullo por el ganador.

El guerrero que poseyó la cabeza, de hecho, va a vestir la tsantsa entre un mes y un año. La tsantsa no es más que un mero trofeo. Al mismo tiempo, significados físicos por los cuales, el espíritu de la víctima (Muisak) es capturado y mantenido servil, como prueba tangible del espíritu miembro de la familia del guerrero muerto, en el cual, él llevó a cabo su necesaria la venganza.

Al regresar de una invasión y a lo largo de un año, el grupo de ataque y el guerrero que tomó la tsantsa será realizada a través de fiestas que duran varios días, comenzando en primer lugar con una danza ceremonial en la cual hay una borrachera. Un etnógrafo estimó la ingesta media diaria de cerveza de mandioca por un hombre adulto era de 11 a 15 litros. ¡El consumo en una celebración muy excedería tal valor! Los chicos bebían de verdad eh…

Esta primera celebración es llamada numpenk, o “su propia sangre”, y las danzas de grupo de ataque con los tsantsas son llevados para revivir la batalla con los otros en la casa. Otras dos fiestas – amianu y napina – se llevan a cabo para completar la conciliación con el muerto y enriquecer aún más la posición social de los guerreros. Amianu significa “realización”, y se realiza alrededor de un año después del ataque. Después de esta celebración, la obligación de guerrero con el fallecido, en una exacta venganza, está completamente satisfecha.

Es aquí que el tsantsa, que ya era un bien valioso y mágico, pierde todo su valor y significado.

Una vez que las fiestas y celebraciones se llevan a cabo y los muertos son apaziguados, la cabeza reducida deja de tener sentido y puede ser desechada. En algunos casos, las cabezas reducidas se convierten en juguetes para los niños en la familia, pero con más frecuencia después de que los europeos llegaron a la zona, fueron utilizados como moneda de cambio en el comercio.

Reductores de cabezas

El comercio de las cabezas reducidas

Como hemos visto, después de aproximadamente un año la cabeza reducida pierde su significado. Así, los shuar hacían el comercio de estas cabezas con los europeos.

Cuando los occidentales crearon una demanda económica por cabezas reducidas, hubo un fuerte aumento en la tasa de homicidios, con una escalada de la guerra intertribal, y comenzaron a realizarse falsificaciones, en un esfuerzo por proporcionar cabezas reducidas a los coleccionistas y turistas.

Un verdadero mercado negro surgió en el comienzo del siglo XX en que los términos como “Jíbaros”, “Cazadores de cabezas”, “reductores de cabezas”, o “cabezas reducidas” se conocen a partir de esa práctica.

Originalmente y en general, las armas de fuego eran la moneda de cambio que los Jíbaros cobraban por las cabezas reducidas, la tasa era un arma por cada cabeza. Pero las armas no siempre fueron los únicos artículos intercambiados.

Durante la década de 1930, por ejemplo, cuando los intercambios entre los jefes eran practicados libremente, una persona podía comprar una cabeza reducida, considerada como auténtica, por el precio de alrededor de U$ 20 o$ 25 y en la década de 1950, en Manaos, Brasil, una cabeza reducida llegaba a costar solo Us$ 7.

Thor Heyerdahl, explorador de la expedición Kon-Tiki de 1947, señaló que “el problema de entrar en el territorio de los Shuar en el Ecuador, para obtener madera para la balsa de la expedición, era el miedo de que la población local guiara al equipo selva adentro para después asesinarlos y reducir sus cabezas.”

No ocurrió de la noche a la mañana, pero el comercio fue inhibido y extinto cuando los gobiernos de Perú y Ecuador trabajaron juntos para prohibir el tráfico de cabezas reducidas.

En 1999, el Museo Nacional del Indígena Americano repatrió las auténticas cabezas reducidas de su colección, para el Ecuador. La mayoría de los países prohibieron su comercio.

Jíbaros

Las falsificaciones de cabezas reducidas

Con el fin de la fuente original, en la década de 1970, animados por este creciente comercio morboso,muchas personas de Colombia y Panamá no conectados con los Shuar, comenzaron a confeccionar Tsantsas no auténticas, para vender. Utilizaron partes de monos o perezosos, piel de cabra y, por supuesto, los cadáveres de morgues, sin necesidad de mencionar los homicidios objetivo de la preciosa “materia prima”.

Las cabezas reducidas falsas son clasificadas en dos categorías:

– Humana, y preparada por alguien que no son hombres de la tribu Jíbaro.
– No-humana, hecha de cabezas de animales.

Estudios recientes apuntan a la estimación de que el 80% de las Tsantsas en colecciones privadas y museos son falsificaciones, principalmente Tsantsas femeninas o que tengan la parte del tórax y columna vertebral completa en lugar de sólo una cabeza reducida.

Aún así, es necesario señalar que muchas de ellas son cabezas humanas, pero que técnicamente no serían auténticas por no haber sido obtenidas a partir de combates con todos los rituales Shuar, pero en la práctica, no dejan de ser cabezas humanas de verdad, en el cual, el término “falsificación” no es del todo aplicable y no expresa toda la extensión del terror de tal objeto.

En la actualidad, las réplicas de cabezas reducidas son confeccionadas como souvenirs para el turismo comercial. Estas réplicas están hechas de cuero, pieles de animales moldeados para que se parezcan a los originales.

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¿Cómo saber si una cabeza reducida es real?

Primero tenemos que saber si la cabeza es la de un ser humano. Los expertos hacen esto mediante el uso de pruebas de ADN. Como no todo el mundo tiene acceso a la prueba de ADN, tenga en cuenta dos locales:

Por dentro de la nariz

– Los oídos. Es muy difícil de duplicar un oído humano reducido. La oreja debe permanecer en su forma original, sólo que más pequeño.

Ahora que usted sabe que la cabeza es de ser humano, para saber si fue hecha por un Shuar, tenga en cuenta criterios morfológicos puede ayudar en la distinción:

– presencia de párpados cerrados
– las perforaciones en los labios con cuerdas sellando la boca
– piel negra y brillante
– una herida cosida en la parte posterior
– largos cabellos negros brillantes
– y compresión de la cabeza a los lados, son característicos de tsantsas auténticos.

Los tsantsas falsos suelen presentar pocos o ninguno de estos criterios. Para establecer la autenticidad de la cabeza reducida, los expertos señalan todos los criterios morfológicos para arriba y más, realizan el examen microscópico del pelo y análisis de ADN.

En la actualidad, una cabeza real está por alrededor de U$ 25 a 30 mil dólares.

El caso de Franz Bosch

Uno de los casos más conocido de cabeza reducida sería del joven antropólogo alemán Franz Bosch, que llegó a Cuenca, Ecuador, en noviembre de 1906 para estudiar los rituales de la tribu amazónica de los Jíbaros. Los Jíbaros vivían a unos 100 km al este de Cuenca, cerca de la ciudad de Paute.

Bosch había estudiado otras tribus amazónicas en Brasil y en el Perú en el año 1905 y 1906, y se fue a Cuenca para continuar su fascinación sobre la reducción de cabezas. Alfred Joyce, un sacerdote irlandés que pertenecía en la época de la Iglesia de Todos los Santos, dijo que uno de los objetivos de Bosch era presenciar personalmente la ceremonia de una cabeza y encoge. Él hizo varios viajes en medio de la selva con un guía contratado por él mismo, en un intento de conseguir algún acuerdo en este sentido.

Cuando Bosch y su guía no volvieron a Cuenca, dentro del plazo previsto, en febrero de 1907, aquellos que los conocían, incluyendo al Padre de Joyce, creían que la investigación había sido exitosa, y que habían viajado hacia el norte para visitar a otro grupo de nativos de la ciudad de San Juan de Ambato.

Varios meses después, mientras él estaba caminando por el mercado de San Francisco Plaza, Joyce se sorprendió al ver dos rostros familiares, aunque estuvieran en formato muy pequeño. Las cabezas reducidas de Bosch y su guía estaban colgadas de una lado a lado de la otra, en una banca de remedios caseros locales y artesanía indígena.

“Para mi horror eterno, yo reconocí de inmediato las mechas de cabello rubio, y las distintas, sin embargo reducidas, las características de las arias del Señor Bosch”, escribió el padre Alfred Joyce, en un diario de Quito, algún tiempo más tarde. El padre habría conseguido comprar la cabeza de los dos por el equivalente a 15 dólares.

En un viaje a Europa en 1911, Alfred Joyce habría entregado la cabeza de Bosch a sus padres en Berlín. Hoy en día, su cabeza estaría muestra en el Museo de Historia de la Universidad Libre de Berlín. Ver bien, de nuevo una historia relacionada con la Universidad Libre de Berlín.

Además, según el sitio web Cuenca High Life, el final trágico, pero peculiar de Franz Bosch ha sido reportado en varios periódicos alemanes de la época, así como en un libro llamado “Vagabonding Down the Andes”, de Harry Franck, en 1917, una especie de diario de viaje por América Latina.

A pesar de ser muy difícil conseguir una copia del libro antes citado, por suerte conseguí una para traer para ustedes. En la página 196 del libro “Vagabonding Down the Andes”, se dice lo siguiente: “hace Unos años, un hombre alto y delgado, de origen alemán, llegó a Cuenca, y fue hasta los Jivaros para estudiar sus costumbres, y, principalmente, para averiguar cómo exactamente se encolhiam cabezas. Mes tras mes se fue pasando sin ninguna palabra de él, pero los cuencanos conocían el modo germánico de realizar una investigación paso a paso en todos sus detalles y ramificaciones, y no desconfiaban de una ausencia prolongada. Entonces un día, después de un poco más de un año, fue puesta a la venta en el mercado de Cuenca, un espléndido ejemplar de una cabeza reducida, con el pelo largo y rubio, con barba y con un semblante típicamente académico. La investigación había sido exhaustiva; pero el mundo aún permanece en la oscuridad, en relación con el arte de reducir cabezas de los Jivaros”.

A pesar del autor del libro, Harry Franck, no menciona el nombre de la persona que tuvo este trágico destino, hay grandes posibilidades de que al menos esta historia haya sucedido realmente con algún investigador alemán. En relación con la cabeza reducida de alguien llamado Franz Bosch o Frans Bosch, no encontramos ninguna imagen, tan poco información pública de la Universidad Libre de Berlín.

Página 196 de "Vagabonding Down the Andes", escrito por Harry Franck, en 1917

Página 196 de “Vagabonding Down the Andes”, escrito por Harry Franck, en 1917

Curiosidad sobre las cabezas reducidas

Como última curiosidad, el artesano japonés Zeruji, confecciona bolsos, portadas de libros, puerta-billetes y gorras, con rostros humanos utilizando cuero como materia prima. El destaque es para las bolsas con forma de cabezas reducidas.

El artista explica en su sitio web, que, por ser un “loco”, sus piezas tienen arañazos hechos a propósito, “marcas de nacimiento” y arrugas. Las piezas que tienen pelo (artificial) pueden perder con el paso del tiempo.

Aún así, las piezas son perfectamente utilizables para su fin, pero alerta sobre el cuidado en no dejar bajo algo de peso o dobladas ya que se pueden deformar.

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