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¿Tu religión está preparada para el contacto extraterrestre?

El artículo a continuación fue publicado en el sitio web de la Revista Galileo: El profesor de astronomía en la Universidad de Vanderbilt cuestiona como las religiones reaccionarán si la vida extraterrestre es descubierta algún día.

¿Cómo la humanidad reaccionará cuando los astrónomos encontrar evidencias sólidas de la existencia de vida más allá de la Tierra? Sin especulación. Sin lugar a dudas. El momento en que los científicos publiquen en este descubrimiento, todo cambiará. Al menos, nuestras filosofías y religiones tendrán que incorporar esta nueva información.

Buscando señales de vida

Hasta el momento, los astrónomos han identificado miles de planetas que orbitan alrededor de sus estrellas. A este ritmo de descubrimiento, otros millones de personas serán descubiertos aún en este siglo.

Buscando vida en otros planetas

Buscando vida en otros planetas

La religión está preparada para los extraterrestres

Ahora que ya han encontrado planetas físicos, los astrónomos están buscando a nuestros vecinos biológicos. A lo largo de los próximos 50 años, ellos darán inicio al estudio provocador y detallado de millones de planetas, en busca de evidencia de la presencia de vida por encima o por debajo de las superficies o en las atmósferas de estos planetas.

Y es muy posible que los astrónomos encontrarán lo que buscan. A pesar del hecho de que más de un tercio de los estadounidenses creen que los extraterrestres han visitado la Tierra, la primera evidencia de vida más allá de nuestro planeta, probablemente no será descubierta por medio de señales de radio, enanitos verdes o discos voladores. En vez de eso, un Galileo del siglo 21, con un telescopio enorme, de unos 50 metros de diámetro, recogerá la luz de las atmósferas de los planetas distantes, en busca de señales de moléculas biológicamente significativas.

Los astrónomos filtran esa luz distante por medio de espectrógrafo — prismas de alta tecnología que permiten un análisis de la luz en diferentes longitudes de ondas diferentes. Ellos están en busca de lo que va a identificar moléculas que no podrían existir en abundancia en estas atmósferas en ausencia de los seres vivo. Los datos del espectrógrafo dirán si los procesos biológicos han alterado el medio ambiente del planeta.

Si no estamos solos, ¿quiénes somos?

Con el descubrimiento de la luz de espectro en planetas distantes de elementos que sólo podrían ser producidos por los seres vivos, la humanidad tendrá la oportunidad de leer una nueva página en el libro del conocimiento. Nosotros no estaremos más especulando sobre la posibilidad de que existan otros seres en el universo. Sabremos que no estamos solos.

Una respuesta afirmativa a la pregunta: “¿La vida existe en algún lugar en el universo más allá de la Tierra?” levantará algunas cuestiones inmediatas y profundas de la cosmología y éticas sobre el lugar que ocupamos en el universo. Si los seres extraterrestres existen, mi religión y mis creencias y prácticas religiosas pueden no ser universales. Si mi religión no es universalmente aplicable para los seres extraterrestres, tal vez mi religión no necesite ser ofrecida o forzada en los seres terrestres. Básicamente, tal vez debamos aprender algunas lecciones importantes aplicables en la casa de considerar la posibilidad de vida en otro planeta más allá del nuestro.

En mi libro, yo investigue los escritos sagrados de las religiones más practicadas en todo el mundo, cuestionando el que cada religión tiene que decir acerca de la singularidad y la no singularidad de la vida en la Tierra y cómo, o si, una religión en particular funcionaría en otros planetas en partes distantes del universo.

¿Pecadores extraterrestres?

Vamos a analizar la cuestión teológica aparentemente simple y aún así muy compleja: ¿los extraterrestres podrían ser cristiano? Si Jesús murió con el objetivo de rescatar a la humanidad del estado de pecado en el que los humanos nacen, la muerte y la resurrección de Jesús, en la Tierra, ¿también redime a otros seres perdidos que han nacido en un estado similar de pecado? Y si es así, ¿por qué los extraterrestres serían tan pecadores? ¿El pecado es algo construido en el tejido del espacio-tiempo del universo? ¿O la vida puede existir en partes del universo sin ser en un estado de pecado y, de pronto, sin la necesidad de redención que no necesita del Cristianismo? Varias soluciones diferentes para los rompecabezas que implican la teología cristiana salen a relucir. Ninguna de ellas satisface todos los cristianos.

Mundos mormones

La escritura de mormón nos enseña con claridad que otros mundo inhabitados existen y que “estos inhabitantes son nacidos hijos e hijas de Dios”. En la Tierra, sin embargo, el mundo de los mormones, en el que Jesús, como es comprendido por ellos, vivió y se levantó solamente en la Tierra, es privilegiado. Además, las inteligencias mormones sólo son capaces de alcanzar sus propios objetivos espirituales durante sus vidas en la Tierra, no durante sus vidas en otro mundo. Luego, para los mormones, la Tierra puede no ser el centro físico del universo, pero es el lugar más privilegiado del universo. Esta visión sugiere que todos los otros mundos son, de alguna manera, menos importantes que el de la Tierra.

La fe bahá’í sin prejuicios

Los iembros de la fe Bahá’í tienen una visión del universo que no tiene sesgo a favor o en contra de la Tierra como un lugar especial, o los humanos como una especie especial. Los principios de la fe Bahá’í — unificar la sociedad, abandonar los prejuicios, hacer que las oportunidades iguales para todas las personas, eliminar la pobreza — son sobre los humanos en la Tierra. Quien sigue esta fe esperaría que cualquier criatura de cualquier lugar del universo venerase el mismo Dios que los humanos, pero tal vez no de las mismas formas específicas de la Tierra.

Años-luz de la Meca

Para los musulmanes, los pilares de la fe requieren que ellos oren cinco veces todos los días en la dirección de la Meca. Ya que determinar la dirección correcta de la Meca puede ser extremadamente difícil en un planeta que gira rápido a millones de años luz de la Tierra, practicar la misma fe que en otro lugar puede no tener sentido. Aún así, las palabras de Qu’ran son “lo que sea que los seres hay en los cielos y en la Tierra, ellos se dirigen a Allah”. ¿Será que los musulmanes terrestres pueden aceptar que lo que se ha dicho proféticamente en la religión de Mahoma se dirige tanto a los humanos en la Tierra y en otros mundos que tienen sus propios profetas?

Los astrónomos como “destructores” de paradigmas

En algún momento a lo largo de la historia, los descubrimientos de los astrónomos han ejercido una influencia grande en la cultura humana. Los astrónomos griegos “desecharon” la Tierra — a pesar de que varios de ellos han elegido olvidar ese conocimiento. Copérnico y Galileo, académicos del Renacimiento, se pusieron a la Tierra en su movimiento alrededor del Sol y se movieron humanos lejos del centro del universo. En el siglo 20, Edwin Hubble ha eliminado la idea de que el universo ni siquiera cuenta con un centro. Se ha demostrado que el universo era en el principio del tiempo y que, iracundo, el universo, el propio tejido tridimensional del espacio, se está expandiendo.

Está claro que los astrónomos no están de broma cuando ofrecen nuevas ideas para el mundo. Otra idea de romper el paradigma puede estar llegando a nuestros telescopios ahora mismo.

No importa qué tipo de información ofrecen a la teología, usted tal vez tenga que luchar con los datos que los astrónomos traerán dentro de nuestras casas en un futuro próximo. Usted tendrá que preguntar: “¿es mi dios el dios de todo el universo? ¿Mi religión es terrestre o universal? Según las personas que trabajan para conciliar el descubrimiento de vida extraterrestre con sus visiones teológicas y filosóficas del mundo, la adaptación a las noticias de la vida más allá de la Tierra será incómodo y tal vez hasta perturbador.

*David Weintraub es profesor de astronomía en la Universidad de Vanderbilt, en Estados Unidos. Este texto fue publicado originalmente en inglés en The Conversation.

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