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Científicos reviven microorganismos de más de 10 mil años

Los micro-organismos, que jamás se han visto en nuestro planeta, se han encontrado en México. El descubrimiento puede ayudar en la búsqueda de vida en otros planetas

Los científicos hicieron un descubrimiento en la Tierra que puede influir en la búsqueda de vida en otros planetas. Ellos encontraron micro-organismos, jamás vistos en nuestro astro, ocultos en el interior de los cristales gigantes en las cuevas de Naica, en Chihuahua, México.

Estas criaturas estaban “dormidas” en estas formaciones cristalinas por más de 10 mil años, la previsión es que este período puede ser de hasta 50 mil años de “hibernación”. Lo que impresiona, sin embargo, es que los investigadores pudieron extraer y revivir los microbios.

Para Penélope Boston, directora del Instituto de Astrobiología de la Nasa, el descubrimiento revela que la vida microbiana en la Tierra puede soportar condiciones que antes eran inimaginables.

“Esto tiene efectos profundos sobre cómo tratamos de entender la historia evolutiva de la vida microbiana en el planeta”, dijo en una reunión de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), donde la novedad fue dada a conocer, de acuerdo con la revista National Geographic.

Además, para la directora, los microbios causan preocupación con respecto a los esfuerzos de la Nasa en la exploración de la vida en otros lugares del universo. A pesar de que la agencia espacial tiene que esterilizar las naves, siempre hay el riesgo de que una de estas criaturas se haga un paseo en una misión. “¿Cómo podemos garantizar que las misiones de detección de vida van a encontrar la verdadera vida de Marte o la vida de los mundos helados en vez de nuestra vida?”

Según la astrobiología, el eslabón entre los microbios y la búsqueda de vida extraterrestre es obvio. “Cualquier sistema extremófilo [organismo que sobrevive en condiciones geoquímicas extremas] que estamos estudiando nos permite ir más allá en el conocimiento sobre la vida en la Tierra”, explica. “Por eso, nosotros incluimos esto [la investigación] en el menú de posibilidades que podemos aplicar en diferentes configuraciones planetarias.”

Los microorganismos vivían en el interior de cristales

Los microorganismos vivían en el interior de cristales

Las cuevas de Naica

Las cuevas de Naica ya eran conocidas por los científicos debido a las condiciones de temperatura del ambiente. El local es muy húmedo y caliente, variando entre 40°C y 60°C. Además, no hay luz en las cuevas, lo que hace que los organismos que viven allí deben realizar quimiosíntesis – la extracción de energía a partir de la oxidación de los minerales para sobrevivir-

Muchos científicos creen que los lugares como las cuevas de Naica pueden existir en otros planetas. Así, sería posible encontrar vida en la parte subterránea de estos astros.

Ya se han encontrado microbios que viven en las cuevas de Naica. Sin embargo, es la primera vez que un grupo de investigadores son capaces de extraer organismos de cristales – fue necesario más de ocho años de investigación para llegar al resultado.

Boston afirma que el equipo ha tomado todas las precauciones para evitar la contaminación del lugar. Según ella, todos usaron uniformes de protección y taladros uniformes, además las superficies de los cristales fueron esterilizadas con peróxido de hidrógeno.

“También hemos hecho el trabajo genético y cultivamos los organismos de las cuevas que están vivos ahora y expuestos, y hemos visto que algunos de estos microbios son similares, pero no idénticos a los de las inclusiones fluidas”, dijo Boston. De ese modo, ella está segura de que los microbios realmente nacieron en el cristal y no se introdujeron en la cueva.

Organismos en los cristales gigantes

Organismos en los cristales gigantes

El futuro de las excavaciones

Boston dijo que en la reunión, que un estudio sobre el descubrimiento está en proceso de producción. Esto significa que la investigación aún no ha pasado por la revisión por pares, un procedimiento estándar en la verificación de una novedad científica.

La astrobióloga de la Nasa, dijo que las excavaciones en la cueva de Naica no pueden ser más hechas. Esto porque el complejo donde se encontraban los cristales se inundaron después de una reciente interrupción de los trabajos de minería.

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