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Enorme lago congelado descubierto bajo la superficie de Marte

Este año 2016 ha tenido grandes avances para la búsqueda de H2O en Marte, con los astrónomos detectar evidencia geológica de agua que una vez fluyó en aquel planeta y encontrando varias extraños cráteres que indican la presencia de agua, pero hasta ahora la presencia de agua (de forma masiva) ha sido elusiva. En realidad, de acuerdo con las estimaciones actuales, la superficie de marte ha estado seca por millones de años (con algunas excepciones).

Sin embargo, nuevos datos publicados por la Geophysical Research Letters muestra que puede haber un enorme lago congelado bajo la superficie de Marte, proporcionando así una renovada esperanza para la demanda de agua en ese planeta, como también la vida.

De acuerdo con los datos, las investigaciones realizadas por el radar SHARAD (shallow radar o radar raso) en la región de Utopia Planitia en Marte son consistentes con las regiones reflexivas similares en la Tierra, donde el hielo se puede encontrar debajo de la superficie.

Los datos recopilados por el SHARAD (shallow radar o radar raso), a bordo de la Sonda Orbital de Reconocimiento.

Los datos recopilados por el SHARAD (shallow radar o radar raso), a bordo de la Sonda Orbital de Reconocimiento.

En un comunicado de prensa de la NASA, los científicos dicen que la zona es enorme y está compuesta por la mayor parte de hielo:

Análisis de los datos de más de 600 vuelos con el radar revelan un depósito más extenso en el área que el estado de Nuevo México. El depósito cubre el espesor de 80 metros hasta 17 metros, con una composición de 50 a 85 por ciento de agua congelada, mezclada con polvo o pequeñas partículas rocosas.

El hielo está cubierto por una capa de suelo marciano que abarca de 1 a 10 metros de espesor, haciéndolo potencialmente accesible por una sonda no tripulado o futuros colonos de Marte.

La flecha muestra donde el radar orbital que penetra el sol detectó depósitos en el subsuelo, ricos en agua helada.

La flecha muestra donde el radar orbital que penetra el sol detectó depósitos en el subsuelo, ricos en agua helada.

Joe Levy, un astrónomo de la Universidad de Texas y co-autor del nuevo estudio, dice que el descubrimiento da a los científicos la esperanza de que los futuros colonos de Marte podrían ser capaces un día de recoger hielo, que es mucho más accesible que el hielo que se encuentra en las regiones polares de Marte:

“Los depósitos de hielo de la Utopia Planitia no son sólo un recurso explotable, ellos también son uno de los registros más accesibles de cambio climático en Marte. […] La toma de muestras y el uso de este hielo en misiones futuras podrían ayudar a mantener a los astronautas vivos, mientras que también los ayuda a descubrir los secretos de las edades de hielo marcianas.

Dado el hecho de que Elon Musk y SpaceX planea poner un millón de colonos en Marte dentro de los próximos cincuenta años, este nuevo descubrimiento puede ser una ventaja para quienes planifican colonias en Marte, que con un poco de suerte, puedan dedicarse a la pesca.

Fuente: Massive Frozen Lake Discovered Under Martian Surface

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