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La atmósfera de la Tierra es… extraterrestre

Para los investigadores de la Universidad de Manchester no hay dudas. La atmósfera de la Tierra no puede ser fruto de la desgasificación de su manto, como pone en la mayoría de los libros de texto que hemos estudiado en la escuela.

Su análisis isotópicos les obliga a buscar otra explicación, como los cometas, por ejemplo.

Los argumentos a favor de un origen extraterrestre de los océanos han aumentado en los últimos años. Aunque hay consenso, parece no ser una teoría aceptada por la comunidad científica. Si Greg Holland y Chris Ballentine están en lo cierto, entonces el origen de la atmósfera de la Tierra está fuera de la Tierra.

Sin embargo, como señalan los autores de un artículo publicado recientemente en la revista Science, si la atmósfera de la Tierra no es el resultado de la desgasificación volcánica durante el período Hadeano y principios del Arcaico, hay que buscar una explicación para la aparición de los océanos. La geoquímica isotópica ayuda a medir pequeñas diferencias entre las proporciones de isótopos en los materiales. Estos son trazadores de intercambios de materiales entre diferentes sistemas bajo condiciones dadas. También podemos calcular la temperatura y presión en la fecha en que se produjeron tales intercambios. De esta forma sabemos que el núcleo de la Tierra se formó antes que el manto.

Atmósfera de la tierra

Atmósfera de la tierra

¿Es nuestra atmósfera la segunda que conoce el planeta?

Greg Holland y Chris Ballentine han aplicado esta técnica para comparar la composición isotópica de la atmósfera de la Tierra con la del manto. Si el primero es fruto de una segunda desgasificación primitiva, entonces algunas relaciones isotópicas deben ser idénticos.

Sabemos que la Tierra se formó a partir de la acrección de meteoritos, de naturaleza condrítica esencialmente. Los investigadores fueron capaces de determinar con más precisión la relación isotópica de criptón y xenón en los gases volcánicos del manto, que es idéntica a la encontrada en meteoritos. También vemos ahora que se diferencia de la atmósfera terrestre. La conclusión parece imparable; estos gases nobles químicamente inertes de la atmósfera de la Tierra no pueden venir de una desgasificación primitiva y deben su existencia a una contribución más tardía, probablemente de los cometas o micrometeoritos, como sostiene desde hace años Michel Maurette.

Esto no es tan sorprendente… En efecto, parece muy probable que la atmósfera primitiva de la Tierra desapareció tras el impacto de Theia, un cuerpo celeste del tamaño de Marte, que se supone que el origen de la Luna. En consecuencia, podemos predecir un origen ulterior a la fase de acreción temprana para el agua y la atmósfera de la Tierra.

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