Las intrigantes Momias de Kabayan

Generalmente, cuando pensamos en momias, la primera cosa que viene a nuestra mente son cuerpos completamente amarrados y conservados desde hace miles de años en Egipto. Sin embargo, existen diversos tipos de momias y procesos de momificación.

Las momias de Kabayan están asociadas al pueblo Ibaloi, un grupo indígena que hace milenios mora en esta región montañosa situada en el norte del país. Sus pobladores se dedican principalmente al cultivo del arroz y suelen ser muy hospitalarios con los forasteros. Sin embargo, sus tierras también guardan algo curioso: una montaña cuya cumbre sirve de necrópolis para cientos de cuerpos momificados guardados en cuevas.

Las Momias de Kabayan sólo fueron descubiertas a principios del siglo 20, cuando la actividad industrial llegó a Benguet — y un grupo de madereros tropezó con ellas. El problema es que los cuerpos comenzaron a ser robados, y no pasó mucho tiempo hasta el punto en que la necrópolis se volviera uno de los sitios arqueológicos más amenazados del mundo.

El gobierno filipino ha obligado a tomar una serie de medidas para preservar las momias, y es por eso que hoy en día es muy difícil encontrar la necrópolis. Para empezar, la ubicación exacta del sitio es mantenida en secreto por las autoridades, pero, hasta donde se sabe, para llegar a las momias, es necesario afrontar un largo viaje en coche por tortuosos caminos de montaña en más de 5 horas de recorrido.

Así mismo, quien puede llegar a la necrópolis, halla una porción de cuevas con las entradas protegidas por rejas y candados. Ya que las momias se encuentran en el interior de estas cuevas, preservadas — algunas de ellas desde hace más de 1 mil millones de años — dentro de extraños cajones de madera.

Uno de los factores que hacen que las Momias de Kabayan sean tan intrigantes es el ritual utilizado para preservar los cadáveres. Esto porque el proceso de la momificación era iniciado cuando la persona aún estaba viva. Así, cuando algún integrante de la tribu Ibaloi se encontraba al borde de la muerte, ese individuo consumía una bebida salada que comenzaba a deshidratar su cuerpo poco a poco.

Después de la muerte, el muerto era completamente lavado y colocado en la posición de sentado sobre una fuente de calor para ser ahumado — durante semanas y hasta meses enteros. Con esto, los cadáveres iban perdiendo toda el agua hasta que, eventualmente, quedaban secos y momificados. Sin embargo, los cuerpos no eran ahumados sólo exteriormente.

Después de finalizar la primera etapa del proceso, la siguiente implicaba ahumar el interior de los cuerpos — y sus órganos — también, con humo de tabaco introducido a través de la boca de los cadáveres. Cuando el ritual terminada, los cuerpos eran limpiados con hierbas, colocados en pequeños ataúdes de madera y guardados en el interior de cuevas.

La costumbre de preservar a los muertos a través de este elaborado proceso comenzó a entrar en declive alrededor del siglo 16, cuando los colonizadores europeos llegaron a las Filipinas — y los habitantes locales pasaron a adoptar las prácticas de los extranjeros para rendir homenaje a sus muertos.

Por desgracia, tal y como hemos mencionado anteriormente, después de que las Momias de Kabayan fueran descubiertas, varias de ellas fueron robadas y vendidas a precio de oro a coleccionistas internacionales.

Entre ellas estaba la de Apo Annu, un importante líder tribal que murió hace al menos 500 años y que tenía el cuerpo cubierto de tatuajes. Investigaciones sobre su desaparición, han revelado que la momia había sido usurpada por un pastor filipino y terminó convirtiéndose en la atracción de un circo de Manila. Después, pasó por las manos de varios coleccionistas hasta ser donada a un museo en 1984.

Sin embargo, hoy en día, aún existe un buen número de misterios acerca de esta tribu, y de los rituales llevados a cabo para momificar a sus integrantes cuando estos morían.

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