Simbología del dragón

Sin duda, es difícil encontrar un animal mitológico más rodeado de simbolismo que el Dragón. Es curioso porque la simbología del dragón es diferente para cada cultura, pero todas coinciden en identificarlo con un guardián protector poseedor de gran sabiduría y poder.

Al Dragón se le han atribuido connotaciones positivas y negativas, pero en realidad acopla ambas energías. En el lejano Oriente son considerados como seres benevolentes, mientras que en Occidente son vistos como seres maléficos. Como muchas otras criaturas fantásticas, fueron creados por la imaginación de los hombres para explicar la naturaleza humana, o para justificar fenómenos naturales.

Se ha teorizado mucho acerca de donde provienen los dragones. Una posible explicación es el descubrimiento de restos fósiles de dinosaurios que hubiesen inspirar a los humanos de la época.

Simbología del dragón oriental

Simbología del dragón oriental

Dragones orientales

En la cultura oriental, los dragones son muy poderosos y generalmente benignos. Son catalogados como los señores del tiempo, dueños del rayo y la tormenta, guardianes de las fuentes, lagos, mares y ríos, y traen el agua a los cultivos para fecundar la tierra.

Algunas historias orientales relatan que en China durante el invierno, los dragones descansaban en el fondo de los charcos, y despertaban en primavera en forma de nubes de lluvia. Durante la sequía, los campesinos intentaban despertar a dos dragones para que se pelearan y explotaran las nubes de lluvia y regaran la tierra. Si peleaban en el aire, producían tormentas, y si lo hacían en el agua, provocaban inundaciones.

En cambio en Japón, el dragón es un Dios de los Mares. Son bestias amables, sabias y siempre en disposición de ayudar, y han pertenecido tradicionalmente al estandarte de la Familia Imperial.

Los dragones orientales no son alados, se asemejan más a una serpiente, pero aun así tienen la capacidad de volar debido a su magia. Tampoco escupen fuego. Pueden tener garras de águila, cabeza de caballo, cuernos de ciervo y largos bigotes.

El dragón es el emblema más antiguo en el hemisferio oriental. Simbolizan poderes terrenales, celestiales y espirituales extraordinarios, siempre acompañados de fuerza y conocimiento, y por lo tanto considerados en todo Oriente como criaturas del bien.

Simbología del dragón occidental

Simbología del dragón occidental

Dragones occidentales

Son todo lo opuesto a los dragones orientales. Son engendros alados que escupen fuego, malévolos, peligrosos, avaros, se les vincula con lo demoníaco y por eso, según las leyendas, constantemente eran cazados. Simbolizaban el eterno combate entre luz y oscuridad, se les asocia también con males y desgracias, y se les cataloga como centinelas de tesoros por los cuales lucharían sin tregua.

En Europa, específicamente las tribus nórdicas incluyeron al dragón en sus costumbres por variadas razones. Por ejemplo, los vikingos escandinavos solían tallar un dragón en las proas de sus naves con la finalidad de ahuyentar a los espíritus que según ellos, vigilaban las costas a las que llegaban.

En la mitología griega existieron dragones que fueron utilizados por los Dioses, como en el mito del famoso dragón de cien cabezas llamado Ladón, guardián del Jardín de Hespérides, y asesinado por el legendario héroe Heracles para obtener las manzanas doradas.

Sin embargo, ya en tiempos más cercanos, la visión del dragón en Occidente se ha suavizado y ha adquirido matices mas indulgentes tanto en la literatura como en la gran pantalla, en los que podemos apreciar que estas bestias, debajo de esa apariencia violenta y tenebrosa, también son seres vivos que sienten y padecen.

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Por lo general, se le considera representante de males y desgracias y aparece como un símbolo del maligno en multitud de ocasiones. A lo largo del tiempo ha venido asociándose al dragón con la rigurosidad de los vigilantes y centinelas. Al final de todos los obstáculos descritos en los distintos mitos aparece siempre, indefectiblemente, la figura del dragón como un guardián insobornable e inexorable. Y, así, en occidente, por ejemplo, un dragón guarda el Vellocino de Oro.

También el idílico Jardín de las Hespérides, estaba guardado por un dragón de proporciones gigantescas, de gran ferocidad, y que poseía, según la leyenda, cien cabezas. Parece ser que fue el legendario héroe Heracles quien dio muerte al dragón y se apoderó de las manzanas de oro.

En el lejano oriente, numerosas narraciones populares corroboran la función de guardián atribuida al dragón y, en tal sentido, aparece como el último y más dificultoso estorbo a evitar o eliminar para acceder a la posesión de la atractiva Perla.

No sólo aparece el dragón como símbolo del vigilante de bienes materiales, sino también de bienes intangibles y metafísicos como, por ejemplo, se nos muestra en el apólogo de Sigfrido, cuando se descubre que la riqueza escondida tras el dragón de los muchos ojos es la inmortalidad.

Escultura de un dragón en la Fuente de la Cascada del Parque de la Ciudadela, Barcelona

Escultura de un dragón en la Fuente de la Cascada del Parque de la Ciudadela, Barcelona

Para la tradición cristiana, el dragón forma parte de los signos emblemáticas nefastos y es un animal que hay que eliminar. En tal sentido, son muchos los ejemplos expuestos en su iconografía, tales como el arcángel San Miguel luchando con el dragón, o el dragón que se revuelve contra la lanza de San Jorge, además de que, en ocasiones, el propio Maestro es quien aplasta la cabeza del dragón.

Para los psicólogos, este animal representa la incipiente lucha entre los instintos primarios y la propia razón.

Este animal, que zoológicamente pertenece al orden de los saurios y que habita la zona tropical del continente asiático, está cargado de significación emblemática entre los distintos pueblos y culturas de las diversas zonas orientales; por tanto, no sólo existe una concepción simbólica, por así decirlo, negativa, relacionada con el dragón, sino también un aspecto beneficioso. Lo cierto es que existen muchos significados emblemáticos de gran importancia referidos al dragón entre los pueblos del lejano oriente, especialmente entre la India y China, así como también entre los japoneses y las Filipinas. En tal sentido, en los pueblos del valle del Indo se identifica al dragón con Agni, personificación del cielo, que vigila con sus innumerables ojos, al tiempo que protege a quien le pide ayuda, es decir, con el origen y principio del cielo y la tierra.

Pero donde adquiere mayor importancia el significado emblemático del dragón es al relacionarlo con el poder de los emperadores, mandarines y gobernantes.

Entre los hebreos, el dragón era símbolo de la lluvia y de la tormenta y, puesto que escupía fuego, también era asociado al rayo.

En algunos países de occidente se halla presente la figura del dragón en sus enseñas y banderas y, así, en el País de Gales se tiene por emblema a un dragón rojo.

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